Kultna rečenica američkog astronauta Džona "Džeka" Svigerta, kojom se tokom "Apollo 13" misije obratio Kontrolnom centru NASA u Hjustonu, sasvim adekvatno opisuje situaciju posle prvog "blokbaster" duela u finalu Zapada.

"Idem da mu kažem da sledeći put mora da ubaci 55", rekao je trener Hjuston Roketsa, Majk D'Antoni, upitan za kvalitet košarke koji je prikazao njegov tim na startu finala Zapadne konferencije.

Harden je pred 18.055 glasnih navijača u "Tojota centru" završio duel sa 41 poenom, uz četiri skoka i sedam asistencija, s tim da je od sredine treće do sredine četvrte četvrtine - kada se lomio i prelomio "blokbaster" okršaj sa aktuelnim šampionima - postigao samo dva poena.

Kris Pol i naročito Erik Gordon pokušavali su u tom periodu meča da spasu što se spasti može, ali nisu uspeli.

Golden Stejt Voriorsi napali su domaćina krajem treće (serija 2:12) i početkom četvrte deonice (serija 0:9) što je uz izbacivanje "Brade" iz njegove komforne zone, bilo sasvim dovoljno za ubedljivih 106:119 pred drugi meč koji će u noći između srede i četvrtka (3.00) biti odigran takođe u Teksasu.

Do tada, D'Antoni će pored sarkazma morati da pronađe i prave reči za celu grupu igrača koja se "sakrila" rano jutros, a koja je u ligaškim pobedama nad Voriorsima pružala impresivnu košarku. Primera radi, Pi-Džej Taker i Luk Mbah a Mute beležili su zajedno 30 poena u proseku u mečevima sa Golden Stejtom ove sezone, a najvažniji do sada završili su sa zbirno jednim poenom (!?) uz šut iz igre 0/11.

Tek nešto bolji, sa jednim ubačenim šutom iz pet pokušaja, ali i pet faulova već u trećoj četvrtini, bio je Trevor Ariza. On je meč završio sa osam poena, dva više od Džeralda Grina, dok je bez učinka ostao i Nene Ilario.

[embed]http://youtu.be/uReNmRiQ-CU[/embed]

Izvor: YouTube

Rezultati:

ponedeljak na utorak

(1) Hjuston - (2) Golden Stejt 106:119, u seriji 0:1

/Harden 41, 4 sk, 7 as - Durent 37, 3 sk/

utorak na sredu

(2) Boston - (4) Klivlend 2.30, u seriji 1:0

Utoliko, Pol sa 23 poena, 11 skokova i tri asistencije, Gordon sa 15 poena, šest skokova i tri asistencije i Klint Kapela sa 12 poena i šest skokova nisu imali dovoljno podrške da se suprotstave rivalu u tih 10-12 minuta koliko je Harden proveo u magnovenju posle propisnih batina koje je dobio od igrača utakmice i čoveka sa čijom energijom nijedan košarkaš Hjustona nije mogao da se izbori.

Nije reč ni o Kevinu Durentu (37 poena, 11/21 za dva, 3/6 za tri), ni o strelcu polovine poena "ratnika" u gore pomenutim serijama, Kleju Tompsonu (28 poena, 3/3 za dva, 6/15 za tri), čak ni o lideru tima, Stefu Kariju (18 poena, 7/10 za dva, 1/5 za tri, 6 skokova, 8 asistencija), već o Drajmondu Grinu - prgavoj košarkaškoj sveznalici bez kog bi bilo malo šta zlatnog u imenu Golden Stejta.

Grin je meč završio sa pet poena (1/5 iz igre), devet skokova i devet asistencija, međutim statistika je i ovog puta ostala slepa (osim u jednom segmentu, a to je +19 indeks) na efekat njegovog prisustva na parketu. Činio je da "rakete" beže od reketa, da postavljaju blokove na suprotnoj strani od one na kojoj se nalazi, razgrtao je rivale u reketu, akumulirao veliki broj faulova u borbama za pozicije i, na kraju, udario na Hardena pred njegovom publikom, u njegovoj dvorani, pred njegovim saigračima, ostavljajući ga bez samopouzdanja i elana za najvažnije minute utakmice.

[embed]http://youtu.be/3gqshm8GRqA[/embed]

Izvor: YouTube

Kada je morao da ga odmara, trener Stiv Ker mogao je da se osloni i na Nika Janga (9 poena, 3/5 za tri) i na Šona Livingstona (7 poena, 3/5 iz igre), koji su bili sasvim dobri za preplašene D'Antonijeve rezerve ili bolje reći "rezerve".

Posle prvih 48 minuta u seriji između timova sa najboljim učinkom u ligaškom delu sezone, kao zaključak bi mogla da posluži kultna rečenica američkog astronauta Džona "Džeka" Svigerta, koji se tokom "Apollo 13" misije obratio Kontrolnom centru NASA u Hjustonu rečima:

"Houston, we have a problem".